ユーグレナとは?

ダイエットだけじゃない!ユーグレナの効果

ユーグレナとは?

最近、ユーグレナの健康食品が人気ですよね。
でも、ユーグレナとはそもそも何者なのでしょうか?
今回はユーグレナとは何か、について解説します。

ユーグレナとは、淡水にすむ微生物です。
ユーグレナ類ユーグレナ藻に属する生物群そのものを指す場合と、ユーグレナ藻の中でも非常に知名度の高い生物であるミドリムシを指す場合とがあります。
世界で初めてミドリムシの屋外大量培養に成功したとされる同名の企業を指す場合もありますが、今回は生物としてのユーグレナについて言及します。

ユーグレナ類は基本的に淡水域に生息する生物なので、湖、池などはもちろん、水田や水たまりにも生息しています。
世界中の淡水域に大量に発生していますので、地球上の生態系に大きく関与している生き物といえるでしょう。。
非常に少数ですが、海域にすむ種も確認されています。

ユーグレナの一番の特徴となるのが、鞭毛運動と光合成です。
どちらも決して珍しい特徴ではないのですが、これらを両方とも兼ね備えた生物は非常に珍しいのです。
簡単に言えば、動物と植物の中間的生物であるといえるでしょう。

ユーグレナはプラスチック加工業、医療など、さまざまな分野に転用するべく研究されています。
とくにバイオ燃料の原料としては非常に優秀であり、ジェット機の次世代燃料になる可能性が非常に高いと言われています。

しかし私たちに最も身近で、もっとも注目するべきなのは、やはり「健康食品」としてのユーグレナでしょう。
ユーグレナは人間の必須栄養素を全て含んでいる栄養食として健康食品業界から注目されています。
今後、ユーグレナによって私たちの生活が一変したり、健康維持が容易になったりする可能性があるのです。